未来一年里,旅行者2号将失去地球方面的控制!

liujiaadmin182 科技探索 2020-03-14 184 0

        美国宇航局NASA近日宣布,地球上目前唯一能向旅行者2号发送指令的天线——深空站43号(DSS-43)将因升级改造而关闭,预计要到2021年1月底才能重新上线。这意味着在接下来大约一年的时间里,旅行者2号将失去地球方面的控制。在此期间,旅行者2号将以静态操作模式在原有航线上孤独滑行。

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       旅行者2号是NASA于1977年8月20日发射的一个宇宙探测器,已经在太空运行超过42年,距离地球约185亿公里,但仍保持着科学探测以及与人类的联系,确实令人叹服。

        之前向大家介绍过,NASA与深空探测器的联络依靠的是著名的深空网络(DSN)。深空网络包含美国哥德斯通深空联络设施、澳大利亚堪培拉深空联络设施和西班牙马德里深空联络设施三部分,每一处都由数个大型抛物面天线构成,大约以120度的间隔围绕地球,能够与位于深空各方向上的探测器保持联络。

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       旅行者2号朝着黄道平面向下飞行,只有位于南半球的堪培拉深空联络设施能够与其保持联络。上文所提及的深空站43号正是澳大利亚堪培拉深空联络设施的扛把子,这是一个口径高达70米的大型抛物面天线,不仅能接收旅行者2号传回的信息,还能向旅行者2号发送指令。欣赏一下深空站43号的真容吧,满满的红岸基地既视感。嗯,还附赠一轮人类的落日。

       深空站43号建于1969年-1973年,最初口径只有64米,随后在1987年升级到70米,以应对旅行者2号1989年飞掠海王星。时间是把杀猪刀,深空站43号也难逃岁月的洗礼。2012年-2013年间,深空站43号就曾进行过翻修,关停了大半年。

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       这一次深空站43号因升级改造关闭近一年是充满风险的挑战。虽然堪培拉深空联络设施其他三台口径34米的天线仍能够接收旅行者2号传回的信号,但深空站43号的关闭意味着地球方面无法向旅行者2号发送任何指令。如果期间出现什么问题,我们也只能束手无策了。

     堪培拉深空联络设施教育和公共推广部主任格伦·纳格尔(Glen Nagle)向《纽约时报》表示:“这项工作存在风险,毕竟航天领域的任何工作都存在风险。这是我在这里18年来,这个大碟子经历的一次重大变更,也是它关闭最久的一次。”

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       NASA认为,未来一年最大的未知数是,旅行者2号的自动推力控制系统能否在如此长的时间里保持准确工作。该系统每天会点火几次,以确保探测器的天线朝向地球。另外,对燃油管路进行充分加热的电力系统能否正常运作也是一个问题。

       要知道,旅行者2号已经在太空中运行超过42年,不少设备和配件都已老化。就在前不久,旅行者2号还遇到了麻烦——2020年1月25日,一次异常触发了旅行者2号的自动故障保护程序,使其无法执行预定的飞行操作,所幸在NASA工程师的努力下问题得到解决。值得一提的是,旅行者2号远在185亿公里外,与我们完成一次来回通讯需要花费34个小时。希望在接下来的一年里,旅行者2号一路平安,能够顺利等到来自地球的呼唤。


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