"毁灭性太阳风暴"实为误传谣言

访客 宇宙探索 2013-02-27 767 0

一向以严谨著称的美国国家航空航天局(NASA)最近惹了点小麻烦:“NASA称今年将发生毁灭性太阳风暴,英国将面临大规模停电,并将长期失去重要的通讯信号……”这样一则传闻最近在网络扩散,成为继“小行星撞地球”后又一次引发部分人恐慌的消息。

  上海天文台佘山站站长林清在新浪微博上澄清,称这则源于本月初英国《每日邮报》的新闻全文并未提及NASA,甚至都没有出现天文机构,也没有提到任何观测依据……
  既然是误传,不必要的恐慌也该停一停。风波过后,记者联系到了林清,请他来为我们说说“太阳风暴”究竟如何产生,它将会给地球带来哪些改变。
  摸清太阳“脾气”
  林清告诉记者,太阳从里到外的光球层、色球层、日冕层经常有物质喷发出来,比如在太阳光球层发生的太阳黑子、色球层发生的耀斑现象、日冕层发生的日冕物质抛射,都是常见的太阳活动。
  目前人类可以预测太阳活动的强弱并推算出太阳活动的高峰期。高峰期时,太阳表面活动剧烈,向太空喷射出的大量带点粒子和射线形成我们所说的“太阳风暴”。
  根据太阳的“脾气”,科学家们早已总结出一套规律:一条曲线表示的是太阳活动强弱变化的周期,一个周期大约为11年,主要标志为太阳黑子和耀斑的多寡。上一次太阳活动高峰出现在2000年,今年正处于太阳活动第24周期的高峰。
  林清分析:“由此推算,今年的五六月左右,会有一次太阳活动高峰。”据新华社消息,此次高峰的太阳黑子活动将是自1906年来最小的一次。而中科院国家
  天文台相关专家也表示,今年太阳活动峰年并没有预计的强。事实上,太阳风暴发生时,人类基本上感受不到。由此可见,“毁灭性太阳风暴”一说,纯属误传。
  地球有“保护伞”
  为什么太阳风暴带来的影响
  我们感受不到?
  上世纪50年代,美国物理学家詹姆斯·范·艾伦发现,一个高能粒子辐射带环绕着地球,这个被称为范艾伦辐射带的天然“保护伞”,将为地球阻挡掉绝大部分由太阳活动喷射出的物质。
  除此之外,随着观测设备日益先进,资料积累日益完善,人类已经能越来越准确地摸索出太阳的“脾气”。太阳喷射的物质到达地球往往需要两三天的时间,“即便是最强的太阳风暴,人类也能够及时监测到。”林清说,只要提前采取预警措施,一般的太阳风暴都无从“干扰”地球。比如NASA先后发射的“太阳与太阳风层探测器”、“日地关系天文台”和“太阳动力学天文台”,都能密切跟踪预测太阳活动。
  太阳活动剧烈时,有可能会干扰电磁信号、损害电子元件等,对无线通讯、地球卫星、电力供应等造成短暂影响,1989年,太阳风暴造成加拿大魁北克省整个配电网故障,2003年,特大太阳风暴曾使两颗卫星失灵……
  “不过太阳风暴也会带来一件明显的好事。”林清说,南北极上空壮观神秘的极光就是太阳活动带给人们的惊喜。由于地球偶极磁场的关系,太阳喷射出的带电粒子在飞过地球时会被南、北磁极吸收,从而出现这令人无比向往的光辉。
  传闻来龙去脉
  一场平凡的太阳活动,演化成一出荒诞的网络传闻。也许你不会忘记,去年年末玛雅人的“末日论”以及今年年初2012DA14“小行星撞地球”的误传,都曾引发无数的议论甚至恐慌。
  误传的根源,是英国《每日邮报》网站本月6日刊登了题为《太阳风暴将引起大规模断电、电讯信号消失、卫星通讯中断》的文章,文中提及2013年地球将面临“太阳活动高峰”,处于峰年的太阳风暴等活动可能导致电力中断、通信不正常等情况。

  而后,国内媒体的援引出错,并把责任误推给了NASA。其实,NASA网站只是在20日报告,“太阳动力学天文台”观测器在19日至20日期间观测到巨大的太阳黑子,规模为地球直径的6倍大。根据观测器的影响分析图显示,太阳黑子可能导致太阳耀斑。“这只是一次正常的新闻报道。”林清分析道。
  事实证明,即便是如此规模太阳黑子的出现,也只是极正常的现象。所以,谣言不管有多“骇人听闻”,在科学面前一定会现出原形。也请相信,我们的地球将继续安然地存在下去
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