科学家X射线揭秘:千年宗教古书中,掩藏着更古老的盖伦著作

访客 探索发现 2018-03-16 3678 0

有人说,永远不要通过封面来评判一本书。不过,有时候连书中页面上的文字也不能反映出其本质。

本周,来自加利福尼亚的科学家们正在忙着研究一本书写着古老赞美诗的宗教文本。它可以追溯到11世纪。一般来说,这种饱经风霜的古书自当是无价的历史文物,然而事情并没有这么简单。

原来,宗教文本只是个障眼法:古书中隐藏着一个更为古老的真相,它令古书的历史向过去推进了几百年,线索追溯到被我们认为是当今医学之父的一个人。

他就是来自古希腊帕加玛的盖伦,他是公元二世纪罗马帝国时期出生的医生和哲学家,其思想和著作被认为是古代最伟大的医学经典之一。

不过,并非所有的思想财富都得到了妥善的保存。

科学家本周在美国能源部SLAC国家加速器实验室中对该书卷中的羊皮纸进行检查,发现其中藏有盖伦相关的文字。这是在他去世几百年后由一位不知名医生所翻译的手稿。不过,这一切都已经被后来的宗教诗篇所掩盖。

研究人员认为,在掩盖之前,盖伦的医学论文在6世纪左右被翻译为古代叙利亚语,这很可能出自埃及圣凯瑟琳修道院的某人之手。

然而,大约在500年后,这些重要的文字都被刮掉了,并以宗教诗篇取而代之。几乎可以肯定,这样做的原因是出于经济原因,而不是恶意毁坏,因为当时羊皮纸并不便宜。

近十年来,考古学家们一直在使用多光谱成像技术试图揭示潜藏在古代文本之下的痕迹。通过不懈的努力,我们终于有可能破译这部古书中的秘密文字。

目前,研究人员正使用由循环式粒子加速器产生的高能X光射线,从原始铭文中揭示留在羊皮纸中微小的墨水残留物。这项工作将能够让我们对古老的基础医学知识有所了解,它们在两千多年前就已经存在。

在照片中,垂直方向的字迹是11世纪的宗教文本,而下层昏暗的水平叙利亚语则是盖伦作品的译作。#p#分页标题#e#

以前,学者们曾使用紫外线、可见光和红外波长来寻找这些遗失的文字。不过,现在的办法显然更为有效。

英国曼彻斯特大学的古典主义学者彼得·波尔曼介绍:“初步成果令人难以置信,这乃是对这些独特文本的见证。”

研究人员选取了书中26页进行分析,每一页的成像工作都需要花费10个小时。目前的工作已经揭示了那些一千年来任何人都没有见过的文字。这包括以前无法阅读的前言部分。

如果取得成功,这将让我们对欧洲最早的医学见解打开新的视野。至于剩下的200来页古代文字,谁知道其中还藏着什么秘密?

盖伦是有史以来最重要,最有影响力的医生,了解他的论著,能够帮助我们把握医学未来的发展方向。


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